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Le 28 février 1533 naissait Montaigne

28 février 2022

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L’essayiste Michel Eyquem de Montaigne est né près de Bordeaux, en France. La famille hispano-portugaise de sa mère s’était convertie du judaïsme au protestantisme et avait immigré en France pendant l’Inquisition espagnole. Son père catholique, un commerçant aisé, était issu d’une famille titrée. Sous la tutelle de son père, Montaigne parlait couramment le latin à l’âge de 6 ans. Il a terminé ses études au collège de Guyenne à 13 ans, puis a étudié le droit, remplaçant son père comme conseiller à la cour de Bordeaux en 1555.

Après 15 ans de service, il démissionne pour se lancer dans la rédaction d’essais, terme qu’il invente lui-même à partir du mot français « essai » et qu’il définit comme « le dialogue de l’esprit avec lui-même ». À la demande de son père, il traduit le livre de 1 000 pages du théologien espagnol Raimond Sebond sur la théologie naturelle, qui affirme que les affirmations religieuses peuvent être prouvées par la logique scientifique. Lorsque les deux premiers volumes de ses Essais sont publiés en 1580, l’essai le plus long de Montaigne est l' »Apologie pour Raimond Sebond », qui s’oppose aux affirmations de Sebond, soutenant que la religion ne peut être crue que par la foi.

Les observations de Montaigne sur la religion dans les Essais incluent : « Combien de choses nous ont servi hier d’articles de foi, qui aujourd’hui nous sont des fables ? ». « La philosophie est le doute. » « Savoir beaucoup est souvent la cause de douter davantage ». « Rien n’est si fermement cru que ce que nous savons le moins. » Pendant les sanglantes guerres de religion entre les catholiques français et les huguenots protestants, Montaigne a joué le rôle d’intermédiaire entre le roi Henri III et le huguenot Henri de Navarre.

Montaigne a été brièvement emprisonné, d’abord par les protestants, puis par les catholiques. Il a fait campagne en 1598 pour que le roi Henri IV publie l’édit de Nantes afin de rétablir la tolérance religieuse. Montaigne a été maire de Bordeaux pendant quatre ans et a terminé son troisième volume des Essais en 1588. Les Essais ont été inscrits sur le fameux index des écrits condamnés de l’Église catholique en 1676.

L’historien de la libre pensée J.M. Robertson (A Short History of Freethought, 1957) considère Montaigne comme un déiste humaniste qui a rejeté de manière significative « la grande superstition de l’époque, la croyance en la sorcellerie ». La devise de Montaigne était Que sais-je ? (Que sais-je ?) D. 1592.

« L’homme est certainement complètement fou. Il ne peut faire une puce, et pourtant il fera des dieux par douzaines. »

-Michel de Montaigne, « Essais » (1580)

Michel de Montaigne (Wikipedia)

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Date :
28 février 2022
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