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Le 8 janvier 1942 naissait Stephen Hawking

8 janvier 2022

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À cette date en 1942, le cosmologiste Stephen Hawking est né à Oxford, en Angleterre, « 300 ans après la mort de Galilée », comme il l’a fait remarquer un jour. Il a étudié la physique à Oxford, puis a obtenu son doctorat en cosmologie à Cambridge. À son 21e anniversaire, on lui diagnostique une sclérose latérale amyotrophique (maladie de Lou Gehrig).

Malgré son handicap, qui le confinait dans un fauteuil roulant et l’obligeait à s’exprimer mécaniquement, Hawking est devenu chercheur, a travaillé à l’Institut d’astronomie et, en 1973, a rejoint le département de mathématiques appliquées et de physique théorique de Cambridge.

Hawking est célèbre pour son travail d’unification de la relativité générale et de la théorie quantique. Ses livres de vulgarisation scientifique comprennent A Brief History of Time, Black Holes and Baby Universes and Other Essays et The Universe in a Nutshell. Bien que certains rationalistes aient été déçus par sa tendance à utiliser le terme « dieu » de manière trop vague comme métaphore, Hawking a clairement indiqué qu’il ne croyait pas en un dieu personnel.

Dans une interview avec Diane Sawyer sur ABC News (7 juin 2010), Hawking a déclaré : « Il y a une différence fondamentale entre la religion, qui est basée sur l’autorité, [et] la science, qui est basée sur l’observation et la raison. La science gagnera parce qu’elle fonctionne ».

Dans son livre de suivi The Grand Design (2010), Hawking et son coauteur, le physicien de Caltech Leonard Mlodinow, ont écrit que « Dieu » n’est pas nécessaire : « Parce qu’il existe une loi telle que la gravité, l’univers peut et va se créer à partir de rien. La création spontanée est la raison pour laquelle il y a quelque chose plutôt que rien, pourquoi l’univers existe, pourquoi nous existons. Il n’est pas nécessaire d’invoquer un Dieu pour pouvoir mettre l’univers en marche. »

Dans une interview accordée au journal espagnol El Mundo (6 novembre 2015), Hawking a déclaré plus franchement son athéisme : « Avant de comprendre la science, il est naturel de croire que Dieu a créé l’univers. Mais maintenant, la science offre une explication plus convaincante. Ce que je voulais dire par ‘nous connaîtrons l’esprit de Dieu’, c’est que nous saurons tout ce que Dieu saurait, s’il y avait un Dieu, ce qui n’est pas le cas. Je suis athée (Soy ateo) ».

Dans son dernier livre, Brèves réponses aux grandes questions, publié à titre posthume en 2018, Hawking a écrit : « Il n’y a pas de Dieu. Personne ne dirige l’univers. » Parmi ses conseils d’adieu, on trouve : « N’oubliez pas de regarder les étoiles en haut et non pas en bas, à vos pieds. Essayez de donner un sens à ce que vous voyez et interrogez-vous sur ce qui fait que l’univers existe. Soyez curieux. Et aussi difficile que la vie puisse paraître, il y a toujours quelque chose que vous pouvez faire et réussir. »

Hawking a rencontré Jane Wilde en 1962, l’année précédant son diagnostic de neurones moteurs. Ils se sont mariés en 1965 et ont eu trois enfants : Robert (1967), Lucy (1969) et Timothy (1979). Sa mauvaise santé et les fortes convictions chrétiennes de Jane Wilde ont conduit à leur divorce en 1995, après quoi il a épousé Elaine Mason, l’une de ses infirmières.

Après leur divorce en 2006, Hawking a renoué des relations plus étroites avec Jane et ses enfants. Son livre Travelling to Infinity : My Life with Stephen a été publié en 2007 et a fait l’objet d’un film, « The Theory of Everything », en 2014.

Hawking est décédé à son domicile de Cambridge à l’âge de 76 ans le 14 mars 2018. Ses cendres ont été inhumées dans la nef de l’abbaye de Westminster, entre les tombes de Sir Isaac Newton et de Charles Darwin.

« Tout ce que mon travail a montré, c’est qu’il n’est pas nécessaire de dire que la façon dont l’univers a commencé était le caprice personnel de Dieu. » Hawking, « Trous noirs et bébés univers et autres essais » (1993).

Source: Annie Laurie Gaylor, Fondation Freedom From Religion

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8 janvier 2022
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