Le fils de Ronald Reagan, figure de proue des non-croyants américains

par | Mai 25, 2021 | Non classé | 0 commentaires

Le fils de Ronald Reagan, figure de proue des non-croyants américains

par | Mai 25, 2021 | Non classé | 0 commentaires

Crédit photo: David Ryder Le Devoir

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tel père tel fils? pas toujours,

Aux États-Unis, la religion prend une telle place dans la société que l’athéisme est devenu un véritable mouvement politique avec ses lobbies, ses revendications et, depuis peu, ses représentants au Congrès. Isabelle Porter (sur le site www.ledevoir.com) esquisse un portrait de Ronald Reagan Junior, fils de l’ancien président et figure d’un phénomène de moins en moins marginal aux Etats-Unis.

Source article 

Le Devoir est un média d’information indépendant, engagé à défendre les idées et les causes qui assureront l’avancement politique, économique, culturel et social de la société québécoise.

Ronald Reagan Junior est l’une des figures les plus connues de la cause athée aux États-Unis. Dans une publicité à la télévision, le fils de l’ex-président déclare un sourire en coin « qu’il n’a pas peur de brûler en enfer ». Il se déclare  athée assumé et  alarmé par les intrusions de la religion au sein de du gouvernement américain.

 

Comme il l’espérait, cet argument a clos le sujet. Mais il a aussi fait scandale. « La réaction a été incroyable. Ça a mis tout le monde en colère. J’ai reçu des lettres indignées de certains amis. Ils voulaient savoir pourquoi j’avais dit ça, ce que je cherchais… C’est la première fois que j’ai compris à quel point les gens se souciaient vraiment des croyances des autres. J’ai trouvé ça intéressant. »

 

Fils de président

« À 10 ans, je m’étais déjà éloigné de la plupart des croyances chrétiennes », raconte-t-il. « Puis, à 12 ans, j’ai dit à mes parents que je n’irais plus à l’église avec eux parce que ce serait hypocrite. Après tout, s’ils avaient raison à propos de Dieu, lui-même allait le savoir que je faisais semblant ! »

 Maintenant, on se retrouve avec un Donald Trump qui n’est manifestement pas croyant, mais qui est allé chercher le vote des évangélistes

D’où venaient ces convictions précoces ? Peut-être de sa passion pour la préhistoire. Il se rappelle que sa mère n’avait pas trop su quoi lui répondre quand il avait voulu savoir si Adam et Ève étaient des « hommes des cavernes ». Puis, le père Noël n’a pas aidé. « Quand vous êtes petit, vos parents vous disent qu’il y a un père Noël dans le Nord, qu’il a une grande barbe blanche et qu’il sait si vous avez été gentil ou pas durant l’année. Ça fait beaucoup penser à Dieu ! Et ensuite, vous découvrez qu’il n’existe pas. »

« Mon père a signé une loi autorisant l’avortement, il a haussé les taxes après les avoir réduites, a donné l’amnistie à 3 millions d’immigrants », signalait-il à l’émission de Bill Maher en 2015. « Et quand un trou s’est formé dans la couche d’ozone au-dessus du pôle Sud […], il n’a pas décidé que c’était un complot de la gauche pour nous priver de bière froide et il a agi ! »

Il concède toutefois que c’est aussi à l’époque de son père que les républicains ont commencé à se rapprocher des lobbies évangélistes. « Le parti voulait courtiser le vote évangéliste, et c’était assez simple à faire : mon père était chrétien, il pouvait dire qu’il était de leur côté. »

 

Puis cela a dégénéré. « Maintenant, on se retrouve avec un Donald Trump qui n’est clairement pas croyant, mais qui est allé chercher le vote des évangélistes. Pourquoi ? Parce qu’il déteste ou prétend détester les mêmes personnes qu’eux : tous ces progressistes qui veulent permettre aux homosexuels de se marier, ont des amis noirs, veulent les priver de leurs privilèges blancs et menacer leur mode de vie, etc. », lance-t-il sur le ton de l’ironie.

Malgré ses nombreuses interventions publiques sur l’athéisme, il ne se considère pas comme un « militant ». Après sa sortie dans le Times, il est devenu « l’athée qui a un père célèbre », raconte-t-il amusé. « Après cela, je pouvais y faire allusion, on allait me reposer la question et j’allais le confirmer. Puis finalement, la Freedom From Religion Foundation [FFRF] en a entendu parler et m’a demandé de faire l’annonce. »

C’était en 2014, et la publicité circule toujours, tout en continuant de susciter de vives réactions. Lors du débat de la convention démocrate, des commentateurs ont même dit qu’elle avait volé la vedette au débat lui-même en suscitant un déferlement de commentaires positifs sur la plateforme Twitter. À l’inverse, certaines chaînes de télévision censurent encore le passage où M. Reagan dit ne pas avoir peur de brûler en enfer.

Pour la FFRF, son apport est inestimable, d’autant plus que les célébrités qui osent se dire publiquement athées sont très rares aux États-Unis. « Que le fils d’un président très conservateur fasse une publicité pour un groupe controversé comme le nôtre en se présentant ouvertement comme un athée, ça a eu un gros impact pédagogique. Ça a permis de montrer à la nation que ce genre de personnes existent, qu’elles sont normales », avance la codirectrice de la FFRF, Annie Laurie Gaylor.

« Cette publicité a été un gros coup pour nous », ajoute-t-elle. « Il est parti d’un petit clip de 30 secondes et l’a amené beaucoup plus loin grâce à sa personnalité. C’est lui qui a ajouté l’expression “athée assumé qui n’a pas peur de brûler en enfer”. »

À qui pense-t-il s’adresser avec ce message ? « J’aimerais que ce soit entendu par des athées qui sont encore “dans le placard”. Ce serait probablement la chose la plus utile. Pour que les gens soient moins effrayés de s’assumer. Je n’essaie pas de convertir qui que ce soit à l’athéisme ou d’éloigner les croyants de leur foi. C’est quelque chose qu’ils ont à faire eux-mêmes. »

Mais au-delà de ça, c’est une façon pour lui de défendre la science. « Ce qui ne dérange le plus là-dedans, c’est ce que la religion a comme effet sur la recherche sur les cellules souches, par exemple. Les gens peuvent croire ce qu’ils veulent, mais quand ça rentre dans l’espace public et que ça influe sur la vie de tout le monde, on a un problème. »

Sources

Le fils de Ronald Reagan fait de la pub pour l’athéisme

 

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