Socrate est un philosophe grec et un des créateurs de la philosophie morale. Un procès pour impiété lui fut intenté, les chefs d'accusation étant de : « ne pas reconnaître les mêmes dieux que l’État, […] introduire des divinités nouvelles et […] corrompre la jeunesse ». La question s'est posée de savoir ce qu'on reprochait exactement à Socrate : être athée, donc de ne pas croire tout court aux dieux, ou être impie, c'est-à-dire de ne pas honorer les dieux d'Athènes. Il fut condamné à la peine de mort.