USA: Une nouvelle ère séculière fait boule de neige autour de nous.

C’est l’heure du grand réveil final, quand la religion sera généralement considérée comme un mythe stupide

 

Dans les années 1960, l’émission télévisée « That Was the Week that Was » (C’était la semaine qui était) faisait le bonheur des téléspectateurs cyniques. Un épisode montrait des initiés du parti démocrate choisissant un colistier pour le président Lyndon Johnson. La discussion se déroulait comme suit :

« Nous avons besoin d’un ticket équilibré. M. Johnson est un Sudiste, il nous faut donc un Nordiste comme vice-président. Et Johnson est conservateur, il nous faut donc quelqu’un de plus progressiste. Et Johnson est religieux, donc nous avons besoin de quelqu’un de moins religieux. Et Johnson est sobre, donc nous avons besoin de quelqu’un d’un peu plus décontracté.

« Donc ce qu’il nous faut, c’est un Nordiste, libéral, athée et alcoolique.

« Maintenant la question est : lequel ? »

Le sketch était drôle parce qu’il contenait une pépite de vérité : les Américains progressistes du Nord perdaient leur croyance dans les dieux et les démons surnaturels, et ignoraient les restrictions de l’église contre l’alcool et autres tabous puritains.

L’histoire culturelle de l’Amérique est fascinante. Il y a eu un Grand Réveil évangélique au milieu des années 1700 qui a attiré des multitudes de croyants dans les églises. Puis un deuxième Grand Réveil au début des années 1800 a fait de même. Puis un troisième grand réveil à la fin des années 1800, idem.

Eh bien, je pense que l’Amérique est en train de vivre un quatrième Grand Réveil – un éloignement rationnel de la religion, une prise de conscience croissante que les dieux et les démons, les cieux et les enfers, les miracles et les prophéties, ne sont que des contes de fées, impropres aux personnes intelligentes et éduquées. Nous vivons un réveil final, un réveil vers l’athéisme.

Une nouvelle ère séculière fait boule de neige autour de nous. Des milliers de rapports ont été écrits sur l’effondrement remarquablement rapide de la religion dans les démocraties occidentales.

Les chercheurs citent généralement trois causes :

-La transformation des évangélistes blancs en une aile étroite d’esprit d’un parti partisan est si répugnante qu’elle aliène les jeunes gens modernes.
-Le niveau de vie est devenu si confortable et sûr que moins de gens ont besoin de dieux surnaturels pour demander de l’aide.
-Le déclin des jeunes couples mariés avec enfants réduit le segment de base des membres de l’église.

Toutes ces explications offrent sûrement des parties de la vérité. Mais je propose une quatrième cause :

-L’augmentation de l’intelligence, de l’éducation et des perspectives scientifiques a modifié la culture jusqu’à ce que davantage de personnes doutent des prétentions magiques des églises.

Les gens plus intelligents voient que la religion n’est tout simplement pas vraie. Aucun dieu invisible n’a créé l’univers et le cancer, les tremblements de terre, le spina-bifida, les ouragans, etc. Aucun dieu invisible n’a fécondé une vierge pour faire un fils mi- humain, mi- divin. Les gens ne vivent pas après leur mort, se dirigeant vers un paradis heureux ou un enfer horrible. Ce ne sont que des balivernes.

Nous sommes à une époque scientifique, où les histoires surnaturelles ne peuvent être avalées sans preuves.

Depuis des siècles, les penseurs les plus brillants ont vu cette réalité. Dans la Grèce antique, Prodicus a dit : « Les dieux de la croyance populaire n’existent pas. » Depuis, quelques grands écrivains et leaders ont vu cette vérité.

J’aurai 90 ans le mois prochain. Je suis triste de ne pas pouvoir assister plus longtemps à l’évolution de la culture occidentale. Mais j’espère que le quatrième et dernier grand réveil se poursuivra jusqu’à ce que la religion soit généralement considérée comme un mythe stupide.

James Haught

Source en anglais: Freethought Now  12/01/2022
James A. Haught, syndiqué par PeaceVoice, a longtemps été rédacteur en chef de la Charleston Gazette et en est le rédacteur émérite depuis 2015. Il a remporté deux douzaines de prix nationaux de journalisme et est l’auteur de 12 livres et de 150 essais dans des magazines. Il est également rédacteur en chef du magazine Free Inquiry et a été écrivain en résidence pour la United Coalition of Reason.